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“神经芯片”让瘫患者的手动起来

  美国科学家13日发表报告称新研制出一种植入大脑的微型芯片,并首次成功地让一名四肢瘫痪者恢复多个手指、手和手腕的运动能力。 俄亥俄州立大学等机构研究人员说,来自俄亥俄州的24岁瘫痪男子伊恩·布克哈特在植入大脑微型芯片后,他的手现在能做一些复杂的动作,比如拿起并在读卡机上刷信用卡;抓住瓶子,把瓶子里的液体倒入罐子,并拿起棒子搅拌罐子里的液体;可以拿起手机放到耳边听电话。参与研究的俄亥俄州立大学神经外科医生阿里·雷泽说:“我们第一次表明能够提高一名四肢瘫痪者的运动机能,改善他的手部动作。” 
  这个芯片被命名为“神经生命”,大小比豌豆还小,植入大脑的运动皮层后,其算法可学习并解码使用者的大脑活动。芯片通过电线与绕在前臂上的一个肌肉电刺激系统相连,该系统可把大脑信号转换成刺激手臂肌肉的信号。 
  布克哈特因6年前一次潜水事故导致颈椎脊髓受伤而瘫痪。2014年4月,研究人员用3个小时给其大脑运动皮层植入芯片。两个月后,他的手就能做出握与张的简单动作,初步证明电子“神经旁路”技术的可行性。为了让手做出复杂动作,布克哈特一共接受了15个月的训练,每周3次练习操作绕在前臂上的肌肉电刺激系统,最终恢复了多个手指、手和手腕的运动能力。 
  此前,科学家已研制出一些系统可把神经活动转化成控制如机器臂之类的辅助设备的信号,也有系统让瘫痪的非人类灵长类动物恢复运动能力,但像“神经芯片”这样让人类实时恢复运动能力还属首次。这项研究为全世界上百万瘫痪者部分恢复独立生活带来了新希望。 

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